Ο περίπλους του Άθω φάνηκε στον Ξέρξη επικίνδυνος και διέταξε να ανοίξουν μία διώρυγα...

Ξέρξης

Κατά τη διάρκεια των Μηδικών Πολέμων, ο Ξέρξης, ο βασιλιάς των Περσών θέλησε να περάσει τον στόλο του από την αρχαία τότε Άκανθο στη Θέρμη, δηλαδή στη Θεσσαλονίκη. Ο περίπλους όμως του Άθω του φάνηκε επικίνδυνος και διέταξε να ανοίξουν μία διώρυγα στην θέση του σημερινού οικισμού των Νέων Ρόδων. Τότε στην ίδια περιοχή υπήρχαν οι πόλεις με τις ονομασίες Άσσα, Πίλωρος, Σίγγος, Σάρτη. Ο επικεφαλής του έργου ήταν ο Αρταχαίης, όπου σύμφωνα με την ιστορία ήταν ο πιο ψηλός από όλους, πέντε βασιλικές πήχες παρά τέσσερα δάχτυλα, όπως αναφέρεται χαρακτηριστικά (δηλαδή περίπου 2,5 μέτρα) και η φωνή του η δυνατότερη. Κατά τη διάρκεια της εκτέλεσης του έργου, ο Αρταχαίης πέθανε, κάτι που στεναχώρησε ιδιαίτερα τον Ξέρξη αλλά και προβλημάτισε. Έτσι τίμησε τον Αρταχαίη με μία μεγαλοπρεπή κηδεία και έχτισε προς τιμήν τον ένα μνημείο.